Análise do kit Intel NUC 9 Extreme (Ghost Canyon)

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Arte do emblema Próxima Unidade de Computação da Intel (NUC) mini PCs há muito tempo são os pioneiros em aproveitar ao máximo os pequenos espaços. Seu modelo mais recente, o NUC 9 Extreme (apelidado de “Ghost Canyon” antes de seu lançamento), é o NUC mais poderoso até o momento, e o primeiro voltado para jogos de alto nível. Também é o mais atualizável. Não só você pode trocar sua CPU, mas ele aceita uma placa de vídeo de desktop de duplo slot de até 8 polegadas de comprimento, um feito incrível considerando que o PC inteiro é apenas meia polegada mais longo do que isso.

Nenhuma dessas miniaturizações de vanguarda sai barata. O preço sugerido pela Intel para o kit básico NUC 9 Extreme baseado no Core i9 testado aqui é de US $ 1.700, aos quais você precisará adicionar um sistema operacional, memória, armazenamento e uma placa de vídeo. Mas faz muito poucos compromissos ao longo do caminho. (Nossa unidade de teste rende cerca de US $ 3.000 com todas as peças, em uma configuração de luxo.) Altamente inovador e com um preço elevado como seu único obstáculo real, o NUC 9 Extreme é o mini PC de alto desempenho a ser batido. Nada chega perto do seu tamanho.


O elemento Compute sobe ao palco

Uma coisa importante a saber sobre o NUC 9 Extreme: no final das contas, a plataforma central virá em outras formas que não se parecerão com este PC.

O modelo que estou analisando é o design de referência da Intel, que também está disponível para compradores. Mas a Razer, por exemplo, já mostrou seu maior Tomahawk Gaming PC baseado na plataforma NUC 9 Extreme, e outros parceiros da Intel devem revelar os seus próprios. Alguns fabricantes de casos (Cooler Master e SilverStone) também exibiram seus próprios designs de chassis de PC para o NUC 9. Portanto, a plataforma NUC 9 está inspirando os componentes internos, mas terá uma aparência diferente por fora em outras implementações.

Intel NUC 9 Extreme - Front Three Quarter

Modularidade, no entanto, é o tema principal comum do NUC 9 Extreme. O kit de duas partes consiste no chassi, que contém a fonte de alimentação interna e a placa lógica da placa base, bem como o exclusivo Elemento de computação. Este último é o cérebro da operação, conectando-se à placa de base por meio de um conector proprietário semelhante ao PCI Express.

Essencialmente uma miniplaca-mãe que se parece muito com uma placa de vídeo robusta, o Compute Element contém a CPU, dois slots de memória SO-DIMM estilo laptop e dois slots de unidade de armazenamento M.2. A CPU é soldada à placa, portanto, atualizá-la significa comprar um novo Compute Element.

O Compute Element em nosso modelo de revisão é NUC9i9QNB, apresentando um processador Core i9-9980HK. O chip de oito núcleos e 16 threads é CPU da série H móvel carro-chefe da Intel que normalmente veria trabalho em notebooks de alto desempenho. Uma classificação térmica de 45 watts restringe seu clock base a 2,4 GHz, mas esta potência pode chegar a 5 GHz no modo Turbo Boost, e o sufixo “K” no chip significa que pode ser feito overclock (através do software Extreme Tuning Utility da Intel) para atingir o nível de equilíbrio mais alto.

A Intel também oferece o NUC 9 Extreme Kit com um Core i5-9300H de oito threads de quatro núcleos (cerca de US $ 1.050) ou um Core i7-9750H de seis núcleos e 12 threads (cerca de US $ 1.250). Um kit NUC 9 Pro também estará disponível com processadores habilitados para Xeon e Core i7 vPro para um foco mais criativo e comercial. A Intel, notavelmente, apóia o NUC 9 Extreme com uma garantia padrão de três anos, algo que é sempre bom ver em um PC com esse preço.

Intel NUC 9 Extreme - Três quartos traseiros

O NUC 9 Extreme pode ser comprado como um PC básico (kit NUC 9 Extreme, que é como estou analisando) ou como um sistema totalmente configurado de um parceiro da Intel. A Intel enviou minha unidade em uma configuração luxuosa que destaca o que esta unidade pode fazer; os componentes incluem 16 GB de memória DDR4-2666 dual-channel (dois SO-DIMMs de 8 GB, cerca de US $ 65 online), um 380 GB Intel Optane 905p Unidade primária M.2 ($ 499), na qual o Windows 10 Home ($ 129) é carregado, um 1TB Kingston KC2000 Unidade M.2 para armazenamento (US $ 219) e o crème de la crème, uma placa de vídeo Nvidia GeForce RTX 2070 de 8 GB (US $ 419).

A placa de vídeo, neste caso feita pela Asus, é o GPU mais poderoso que pode ser instalado em um mini formato de 8 polegadas. Apesar de tudo, é um design padronizado, algo que não é normalmente o caso dos mini PCs. (Um caso em questão, Zotac’s ZBox Magnus EN7207V campos a mesma GPU básica, mas não é atualizável.)


A pequena área de trabalho que poderia

O NUC 9 Extreme é maior do que os designs NUC anteriores da Intel, muitos dos quais são minúsculos. Mas ainda é extremamente compacto. O case de 8,5 por 3,8 por 9,4 polegadas funciona com um volume de apenas 5 litros. Vários deles cabem dentro de um desktop típico de torre média (geralmente cerca de 34 litros), e tem apenas metade do tamanho de uma torre de fator de forma pequena típica (cerca de 8 litros).

Além dos crânios impressos nas laterais de malha, o NUC 9 Extreme não chama a atenção. Alguns podem nem perceber que é um computador devido às suas dimensões diminutas. Não possui recursos de iluminação dedicados; apenas o botão liga / desliga iluminado indica que ele está ligado. Em termos de design, a única deficiência funcional deste NUC é que ele só pode ser orientado na vertical, como nas fotos. Colocá-lo de lado impediria o fluxo de ar.

Intel NUC 9 Extreme - lado esquerdo

O NUC 9 Extreme tem uma mistura de portas que não ficaria fora do lugar em uma minitorre. O painel frontal tem duas portas USB 3.1 Tipo A, um leitor de cartão SD e um conector de áudio combo, enquanto o painel traseiro abriga o restante: quatro portas USB 3.1 Tipo A, dois conectores Gigabit Ethernet, saída de áudio óptica, uma saída de vídeo HDMI e um par de portas Thunderbolt 3 (USB Type-C).

Intel NUC 9 Extreme - Frontal
Intel NUC 9 Extreme - Traseira

A placa de vídeo Asus GeForce RTX 2070, por sua vez, possui saídas de vídeo DisplayPort, HDMI e DVI-D. Internamente, o NUC 9 Extreme vem com uma placa sem fio Intel AX200 com suporte para Wi-Fi 6 (802.11ax) e Bluetooth 5.


Derrubando o NUC 9 Extreme

Desmontar mini-PCs geralmente se resume a abrir uma tampa de acesso e olhar para dentro, mas a natureza modular do NUC 9 Extreme torna essa aventura muito mais interessante.

Começa com a retirada do painel superior, fixado por dois parafusos de retenção …

Intel NUC 9 Extreme - Principais fãs

Os dois ventiladores de resfriamento nessa peça são cuidadosamente alimentados por um conector de contato, então não há necessidade de se preocupar em desconectar os fios. Uma visão da escotilha mostra que não há nem um milímetro sobrando …

Intel NUC 9 Extreme - Parte superior removida

Com o painel superior removido, as laterais saem sem ferramentas …

Intel NUC 9 Extreme - Interior direito

A placa de vídeo domina a visão. A remoção ou instalação requer a remoção da barra transversal na parte superior, após o que você precisará de dedos hábeis e um olho cuidadoso para manobrar a placa no lugar. É uma operação delicada que me convenceu de que esse desktop realmente não poderia ser menor. O NUC 9 Extreme pode fornecer até 225 watts de potência para a GPU, o limite superior do que seria exigido por uma placa de 8 polegadas.

A natureza interna da fonte de alimentação de 500 watts (visível na parte inferior da unidade) é altamente notável em um mundo onde os mini PCs geralmente recorrem a adaptadores de energia externos do tipo laptop. A classificação 80 Plus Platinum da fonte de alimentação indica que ela é de muito alta qualidade.

Continuando, a remoção da placa gráfica fornece uma visão direta do Compute Element. A aba de plástico voltada para a frente serve para canalizar o fluxo de ar, com um aviso severo de que não deve ser removido …

Intel NUC 9 Extreme - Elemento de computação instalado

O Compute Element pode parecer uma placa de vídeo, mas descobri que retirar o módulo é um processo de arrepiar os cabelos. Eu precisava desconectar duas antenas sem fio e três fios ao longo dos cantos superiores primeiro e, em seguida, soltar a alavanca de retenção no slot onde ela se conecta à placa de base. Outros fios também precisavam ser desconectados, mas eu não consegui alcançá-los antes de conseguir tirar o Compute Element da unidade. Dito isso, certamente é possível trocá-lo, mas eu não gostaria de fazer isso com mais frequência do que o necessário.

Intel NUC 9 Extreme - Elemento de computação e GPU

Se você comprar a versão básica do kit do NUC 9, não é necessário arrancar o Compute Element para instalar unidades de memória ou armazenamento atrás de sua porta de serviço. Mesmo assim, aqui está aberto fora do chassi …

Intel NUC 9 Extreme - Elemento de computação desmontado

Os dois slots SSD M.2 estão à esquerda (o mais à esquerda suporta até 110 mm M.2 drives, enquanto o slot direito suporta 80 mm), e os dois slots SO-DIMM estão à direita. Sentado entre eles está o dissipador de calor com câmara de vapor revestido de cobre para a CPU. Um ventilador de refrigeração semelhante a um laptop cuida do fluxo de ar.

Uma nota: O Elemento Compute faz precisa sair do chassi para acessar o terceiro slot M.2 do NUC 9 Extreme, que está localizado na placa de base. Suportando drives de até 110 mm, é coberto aqui por um dissipador de calor incluído …

Intel NUC 9 Extreme - Barras internas

Esta imagem também mostra o slot PCI Express x4 ao longo da borda frontal, que não foi usado (e não estava acessível devido à placa de vídeo instalada) em nossa configuração de teste. Supondo que você use uma GPU de slot único, seria possível instalar uma placa de expansão PCI Express, permitindo que ainda mais versatilidade seja adicionada a este mini PC.

Sem ter uma CPU estilo desktop com soquete, o NUC 9 Extreme não poderia ser mais atualizável.


Benchmarks ao extremo

Dólar por dólar, é um tanto axiomático que o NUC 9 Extreme não ofereceria o mesmo potencial de desempenho que um desktop tradicional. UMA Core i9-9900K processador, um decente Placa-mãe Z390, além de um case topo de linha e fonte de alimentação viria em cerca de quatro dígitos, e o kit básico do Core i9 NUC 9 Extreme comandaria cerca de 50 por cento a mais. Essa comparação estúpida, entretanto, assume que o valor de um PC se baseia exclusivamente no desempenho por dólar, o que simplesmente não é o caso nas compras no mundo real. A proliferação de mini PCs da Intel e de outras empresas é o suficiente para esclarecer esse ponto.

No lado oposto da moeda, o NUC 9 Extreme pode ter um valor otimista ao lado de um notebook para jogos de última geração. O Alienware m15, Acer é enorme Predator Helios 700, e as Gigabyte Aero 15 todos custam US $ 3.500 quando equipados com o Core i9-9980HK e uma placa de vídeo GeForce RTX 2070 ou RTX 2080. Se deixarmos de fora o exótico Intel Optane SSD em meu NUC 9 Extreme, isso eleva meu exemplar de teste para cerca de US $ 2.500 totalmente configurado, deixando um espaço luxuoso para um monitor de última geração e periféricos. Além disso, o NUC 9 Extreme tem a vantagem semelhante à de um desktop de capacidade de atualização, onde um laptop seria limitado a, no máximo, apenas as unidades de memória e armazenamento.

Para um último exercício de valor, vamos voltar às áreas de trabalho. O NUC 9 Extreme estará disponível como um PC pré-configurado e pronto para usar de parceiros da Intel, então como seu preço se compara a outros desktops pré-construídos? Surpreendentemente bem, na verdade. Eu configurei um NUC 9 Extreme da Simplesmente NUC como meu modelo de análise, mas com apenas um único SSD de 1 TB, por US $ 2.583. Compare isso com um Obelisco HP Omen torre de jogos de formato pequeno no site da HP por US $ 2.464, ou o Falcon Northwest Tiki em $ 3.049. Essa comparação é principalmente para expandir a imaginação; o NUC tem uma CPU de 45 watts enquanto as duas torres têm CPUs de 95 watts com potência total para desktops e versões “Super” da GeForce RTX 2070, portanto, não é uma comparação realista de 1: 1. Mas dá perspectiva.

Agora vamos fazer uma avaliação real do NUC 9 Extreme com nossas comparações de benchmark. Eu o comparei com alguns formidáveis ​​mini PCs e PCs de formato pequeno cujas especificações básicas estão listadas abaixo.

Intel NUC 9 Extreme (gráfico de configuração)

O NUC de alto desempenho anterior da Intel, o “Hades Canyon” Kit NUC NUC8i7HVK é a única unidade aqui, além do NUC 9 Extreme, que usa uma CPU móvel, em vez de desktop. Ele está fadado a ser superado, especialmente com seus gráficos integrados baseados em AMD. Os outros são todos queimadores de celeiro, especialmente o 12 núcleos, 24 fios Corsair One Pro i200, com base na plataforma Core X-Series para usuários avançados da Intel. (Curiosamente, essa torre não é tão atualizável quanto o NUC 9 Extreme.) Vamos lá.

Testes de armazenamento, mídia e CPU

A primeira é nossa avaliação geral do sistema PCMark 10, que simula navegação na web, produtividade de escritório, videoconferência e tarefas 3D leves. O NUC 9 Extreme teve uma exibição estelar de 6.683 pontos, ou muito acima de nossa meta de 4.000 pontos para PCs de alto desempenho. Este teste estressa o CPU em jorros, não por períodos prolongados, então seu CPU móvel foi capaz de fazer uso liberal de seu clock Turbo Boost de 5 GHz, que é o que o Core i9 contém …

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