Revisão da Solidoodle Press | Agora

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The Press ($ 599), um dos três modelos lançados recentemente pela Solidoodle, é o primeiro produto exclusivamente para o consumidor impressora 3d. Para isso, tem alguns recursos interessantes e um preço moderado. A qualidade de saída é medíocre, no entanto, e teve mais do que sua cota de erros de impressão em nossos testes. Isso, e uma série de questões irritantes (embora, na maioria das vezes, não sérias), tornaram minha experiência com a imprensa menos do que amigável.

Design e recursos
A imprensa (na Amazon) é uma impressora 3D alta e preta com cantos arredondados. Ele mede 19,2 por 15 por 15,4 polegadas (HWD) e pesa 18 libras. Possui uma área de impressão generosa, capaz de imprimir objetos em tamanhos de até 20 x 20 x 20 cm. Isso é ainda maior do que a Escolha dos Editores LulzBot Mini 3D Printer’s (na Amazon) área de construção de 6 por 6 por 6,2 polegadas. Possui três configurações de resolução: Alta (100 mícrons); Médio (200 mícrons); e baixo (300 mícrons). Ele se conecta a um computador com um cabo USB incluído e é compatível com os sistemas Windows, Mac e Linux. A impressora possui uma moldura fechada, com uma porta na frente e uma tampa na parte superior (na verdade, uma tampa dupla, com uma tampa segurando o carretel de filamento). Isso ajuda a evitar queimaduras acidentais da extrusora ou da base de impressão aquecível.

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Programas
O software é o próprio SoliPrint da Solidoodle, que você pode baixar em uma versão Windows, Mac ou Linux do site da empresa. SoliPrint é básico e fácil para iniciantes aprender e usar. Operar o software é muito simples. A maior parte da tela contém uma representação da área de construção da impressora. No canto superior esquerdo da tela estão os menus suspensos denominados Arquivo, Opções, Ferramentas e Ajuda. O primeiro item no menu Arquivo é Carregar Arquivo, no qual você escolhe um arquivo para impressão em 3D para abrir. (Se você não tiver nenhum, pode baixar várias dezenas de arquivos gratuitos do site da empresa.) O objeto a ser impresso aparecerá na tela em seu tamanho real em relação à base de impressão virtual da tela.

À esquerda, os botões com ícones permitem girar (seta circular), mover (quatro setas apontando para fora), pousar ou colocar o objeto plano (uma seta para baixo apontando para a plataforma de impressão) ou redefinir (retornar o objeto à sua orientação original ) Abaixo deles, listados sob o rótulo Extrusora, estão as temperaturas atual e alvo, em graus centígrados, para o leito de impressão e extrusora (por padrão, ao usar ABS, as temperaturas alvo são 215 graus Celsius para a extrusora e 90 graus para a impressão cama). Abaixo deles está o botão Heat Printer, que se transforma em um botão Cool Printer quando a impressora já está aquecida. Na parte inferior da tela, há mais duas opções suspensas, que permitem escolher entre acrilonitrila butadieno estireno (ABS) e ácido polilático (PLA) e definir a resolução.

Solidoodle Press

Depois de pressionar Impressora de calor, as temperaturas começarão a subir. Você pode pressionar o botão Imprimir no canto inferior direito da tela ou no menu Arquivo, e o software cortará o objeto (prepará-lo para impressão). Assim que a extrusora e a mesa de impressão atingirem suas temperaturas desejadas, a impressão começará. Você pode pausar um trabalho de impressão pressionando o botão Pausa, no qual o botão Imprimir se transforma durante um trabalho de impressão.

No menu Ferramentas há um item chamado calibração do eixo Z. Em termos leigos, isso significa definir a altura da ponta da extrusora acima da base de impressão quando a impressão começa, para garantir uma impressão suave. Se os trabalhos de impressão falharem no início e uma gota de plástico se formar ao redor da extrusora em vez de ser depositada na mesa de impressão de vidro, você sabe que é a hora. A impressora o automatiza imprimindo uma série de linhas e perguntando qual linha parece melhor, e sua escolha se torna o novo padrão. Com a impressora, essa calibração – em muitas impressoras um processo árduo – está entre as mais fáceis que vimos, embora o LulzBot Mini a automatize totalmente.

Filamento
Sob a tampa da impressora, há uma baia circular que contém um carretel de filamento. O Press é enviado com um carretel de 2 libras de plástico ABS. A Solidoodle vende carretéis de 2 libras de plástico ABS em 10 cores, por US $ 43 cada, o que é muito alto. Embora a baia tenha carretéis de outras marcas, a empresa sugere fortemente que você use seu próprio filamento para garantir a qualidade de impressão.

A impressora é otimizada para impressão com ABS, que é menos frágil e mais flexível do que PLA, com o qual também pode imprimir. Ajuda o fato de esta impressora usar uma plataforma de construção aquecida, já que as bases dos objetos ABS ficam enroladas ao imprimir em temperatura ambiente. A moldura fechada da impressora também serve para minimizar os odores, já que o ABS às vezes cheira a plástico queimado.

Impressão
Eu imprimi uma série de objetos de teste, usando resolução alta (100 mícrons) e média (200 mícrons). A qualidade de impressão era razoável, mesmo na configuração de resolução mais alta. Embora algumas estampas fossem boas, outras sofriam de aspereza e perda de detalhes, principalmente nas extremidades (como orelhas ou bico de pássaro). Em alguns casos, pude ver uma lacuna muito fina entre algumas das camadas, dando aos objetos uma aparência quase laminada. Algumas impressões foram descartadas, principalmente devido a problemas que discutirei abaixo.

Um problema de fácil solução atrapalhou minha primeira impressão de teste. A impressora se conecta ao seu computador com um cabo USB. O computador deve permanecer conectado à impressora e acordado durante a impressão, ou o trabalho de impressão falhará quando o computador adormecer. Para resolver isso, vá até as configurações de energia do computador e desative o modo de suspensão.

Recebi ajuda em alguns dos outros problemas de um representante de suporte técnico da Solidoodle, a quem entrei em contato por telefone. Eu tinha ligado para ele porque dois trabalhos de impressão direta tinham sofrido de “viagem”, em que a primeira meia polegada vertical ou mais do objeto impressa perfeitamente, mas depois disso, cada camada seria ligeiramente deslocada em direção à parte traseira da plataforma de construção, fazendo com que o objeto suba desequilibradamente. (Pense na Torre Inclinada de Pisa, mas ainda mais pronunciada.)

O representante técnico mencionou algumas causas possíveis, a mais provável sendo que a plataforma de construção estava lentamente deslizando para frente com cada camada, fazendo com que a camada fosse deslocada para trás. A base de impressão de vidro é mantida no lugar nas laterais por quatro suportes de metal, mas não há nenhum para segurá-la no lugar na frente. Ele sugeriu que eu tentasse proteger a plataforma com fita adesiva azul. Tentei isso da próxima vez que imprimi e resolveu o problema. Idealmente, os usuários não teriam que recorrer à fita se isso acontecesse. Deve haver suportes para proteger a frente da plataforma de construção, como vimos em pelo menos uma outra impressora 3D que testamos.

Solidoodle Press

Também mencionei ao representante técnico que várias vezes, ao lançar uma impressão, ouvi um barulho alto de trituração por alguns segundos. Ele sugeriu que o cabo agrupado que fornece energia para a extrusora pode ter ficado preso, pressionando o carro. Esse parecia ser o caso; o cabo ficou preso entre o motor e a carruagem. Isso se repetiu ocasionalmente durante meus testes. Infelizmente não há gancho para pendurar o cabo ou solução semelhante.

Eu também tive uma geléia de extrusora. A prensa havia parado de imprimir e nenhum plástico iria extrudar. Aqueci a extrusora e retirei o filamento do orifício na parte superior do conjunto da extrusora. Eu podia ver através da tampa de plástico da extrusora e estava claro que um pouco de filamento estava preso abaixo das engrenagens que puxam o filamento para a câmara de aquecimento. Tirei a tampa de plástico da extrusora e, muito lentamente, removi o coágulo de filamento com uma pinça e um clipe de papel. Felizmente, não houve mais congestionamentos. O Guia do usuário diz que você pode minimizar esses atolamentos desligando o aquecedor quando não estiver usando a impressora. (A extrusora e a plataforma de impressão não esfriam automaticamente quando um trabalho de impressão é concluído.)

Conclusão
A Solidoodle Press é uma tentativa decente, embora falha, de uma impressora 3D voltada para o consumidor. A segurança é um ponto forte, já que a moldura fechada da impressora protege os espectadores de tocar em uma parte quente e se queimar, e é difícil alcançá-la durante um trabalho de impressão, mesmo com a porta aberta. A inclusão de uma base de impressão autonivelante é um bom passo à frente, assim como a calibração do eixo Z automatizada e a generosa área de impressão.

Infelizmente, a qualidade de impressão é razoável e houve muitos erros de impressão em nossos testes. Este último foi o resultado de vários problemas, que variaram de facilmente resolvíveis a persistentes. Usar a impressora estava longe de ser a operação livre de problemas que vimos com a impressora 3D LulzBot Mini, nossa impressora 3D de preço médio da Escolha do Editor. A Solidoodle adicionou alguns bons recursos, mas a empresa ainda precisa trabalhar para obter uma operação mais suave e uma saída mais consistente para tornar a impressora uma impressora 3D digna para o público em massa.

The Bottom Line

A impressora, a primeira tentativa da Solidoodle de uma impressora 3D puramente para o consumidor, tem alguns recursos interessantes por seu preço moderado, mas nos testes encontramos problemas operacionais, qualidade de impressão medíocre e muitos erros de impressão.

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